Les montagnes Rocheuses

jeudi 15 décembre 2011
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Montagnes RocheusesMontagnes Rocheuses

Lac KananaskisLac Kananaskis

Au coeur des montagnes rocheusesAu coeur des montagnes rocheuses

Fruit d'une collision entre les plaques tectoniques de l'Amérique du Nord et celles du Pacifique, les Rocheuses sont une chaîne de montagnes intracontinentale entre le territoire des Etats-Unis d'Amérique et celui du Canada. Elles se sont formées il y a 70 millions d'années de cela pendant le crétacé au cours de l'orogénie et constituent une illustration vivante des mouvements de la croûte terrestre.

Un immense massif montagneux

Etendue sur 4830 kilomètres environ, les Rocheuses constituent une barrière naturelle. Elle sépare en effet l'ouest du Canada et les Etats-Unis d'Amérique. A l'intérieur du Canada, elle constitue une frontière naturelle entre les provinces de Colombie-Britannique et d'Alberta. Plusieurs cours d'eau coulent le long de ses massifs et vont se déverser dans l'océan Atlantique, l'océan Pacifique, et l'océan Arctique. En raison de l'altitude des massifs, les sports d'hivers y sont très pratiqués, ce qui constitue une source d'attraction importante pour les amoureux des sports d'hiver.

Un relief composite 

Les montagnes Rocheuses présentent un intérêt géologique certain vu les différentes étapes de leur formation. Elles sont constituées de roches métamorphiques qui sont l'effet de l'érosion, elle même causée par les nombreuses périodes de glaciation qu'a connues la zone. Elles sont également formées de magmatiques. Le paysage est complexe et se compose de vallées profondes, de chutes, de grottes calcaires, de canyons, de lacs et de cours d'eau, autant de paysages qui sauront capter l'attention des visiteurs.

Un écosystème diversifié

Les Rocheuses sont si vastes qu'elles comportent trois zones écologiques. La végétation varie selon les régions et se présente de manière étagée. Par exemple, en  région montagnarde ce sont les prairies et les grandes forêts de conifères et de feuillus qui dominent. En région subalpine en revanche la flore est caractérisée par des forêts de conifères et des prés clairsemés d'arbustes. Il en est de même pour la faune qui compte diverses espèces animales dont principalement des prédateurs carnassiers (loups, couguars, grizzli), des cervidés (cerf, wapiti), des ongulés (chèvre de montagne, mouflon) et beaucoup d'autres espèces de plus petite taille.

 

Montagnes Rocheuses, Lac Kananaskis