Histoire des canaux et rivières navigables d'Europe de l'Ouest

mercredi 1 septembre 2010
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Les pays d'Europe de l'Ouest, en l'occurrence l'Allemagne, l'Angleterre, la Belgique et la France partagent  l'histoire des canaux et rivières navigables. Ce n'est qu'à partir du 15ème siècle que des architectes et bâtisseurs français commencèrent à réaliser des canaux de plus en plus longs en guise de navigation fluviale pour des intérêts géographique et économique. Construit au 17ème siècle, le Canal de Briare, encore appelé canal du midi, créé par l'architecte Pierre Paul Riquet, sous le règne de LOUIS XIV en 1661, partage par voie navigable les bassins de la Seine et de la Loire amorçant ainsi l'expansion des canaux fluviaux. L'évolution de la navigation fluviale nous amène  à partir du 18ème siècle à une circulation sur les voies navigables intérieures grâce à une jonction permettant de mettre en communication des rivières appartenant à deux bassins fluviaux différents et  de remplacer la circulation maritime périphérique des marchandises. Le réseau des voies navigables européennes (Allemagne, Angleterre, Belgique, la France?) est accru par la construction de barrages durant la seconde moitié du 19ème siècle comptant plus de 8500 km de réseaux navigables en France, 7339 km en Allemagne et 6120 km en Finlande. Le fluvial se tourna au tourisme à partir du 20ème siècle surtout en Angleterre avec les Norfolk Broads et avec également l'instauration du tourisme fluvial ou tourisme culturel et éducatif qui est décrit comme étant des activités organisées à côté du bateau, de la mer, etc.
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