Les principaux chateaux en Ecosse

mercredi 23 mars 2011
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L'Écosse a hérité de son passé impétueux de plus d'un millier de châteaux anciens. Certains sont aujourd'hui en état de ruine. Tous ont une même caractéristique : châteaux hantés. Le mythe demeure ainsi leur apanage.

Étant jeune, il vous est sûrement arrivé de vouloir vous mettre à la place de nos vaillants guerriers dans les films écossais, la découverte des ces châteaux qui vous semblaient si lointains vous plonge rapidement dans l'ambiance des événements qui s'y  sont déroulés dans le passé.

Le prix de la visite des châteaux  comprend pour certains châteaux, en outre, des frais supplémentaires tels que le choix d'un audio guide ou d'autres fonctionnalités qu'offrent certains des châteaux comme le café ou les restaurants à proximité. Cela pourrait jouer dans le choix des châteaux à visiter.

Balmoral Castle: Situé à Aberdeenshire, à 12 km de Braemar, Balmoral Castle fut à l'origine une propriété du Roi d'Ecosse d'alors Robert II qui y aménagea un grand pavillon de chasse. En 1390, Sir William Drummond y construisit une gentilhommière. Après plusieurs transferts de propriété Balmoral Castle finit par être une possession de la famille Gordon qui le loua à la reine Victoria.

Celle-ci qui était en quête d'une demeure dans les Highlands s'y plaisait tellement que le prince Albert son époux, finit par le lui acheter en 1848. Après plusieurs travaux de restructuration par l'architecte Smith, la vieille demeure fut transformée en 1856 en un magnifique château offrant une vue superbe. Elle devint une résidence estivale de  la famille royale britannique. Depuis, la reine Elisabeth y vient habituellement passer ses vacances d'été .

Aujourd'hui avec une superficie d'environ 20.000 hectares, Balmoral Castle est ouverte  aux visiteurs de Mai à Juillet, en semaine de 10h à 17 h sauf en été où y séjourne la famille royale. Le prix de la visite est de 7£ soit 8,06? ; avec une réduction jusqu'à 6 £ soit 6,90? et les  enfants à 3 £ soit 3,45?. Les visites sont ouvertes au public souvent après le passage de la reine Elisabeth II. Cependant seule la salle du bal peut être visitée dans le château.

Les portes du jardin restent ouvertes au public ainsi que l'église de Crathie lieu de prière des membres de la famille royale. 50 à 100 personnes y sont engagées pour un bon entretien du château. Balmoral Castle fut un refuge de la reine Elisabeth II  à la mort de Lady Diana en 1997.Comme tout château écossais, Balmoral possède ses propres fantômes.

Braemar Castle; Braemar est un château qui se différencie des autres par son aspect austère. Sujet de plusieurs légendes, Braemar Castle est rempli de mythe. Une légende raconte même  le suicide, il y a de cela 200 ans,  d'une jeune mariée, occasionné par le départ de son mari à la chasse sans la prévenir. La jeune femme croyant que son mari l'avait abandonnée, le lendemain matin de leur nuit de noces, se serait jetée par la fenêtre.

Le marié regretta toute sa vie d'être parti sans prévenir sa bien aimée. Le fantôme reviendrait à chaque fois qu'un couple de jeunes mariés venait y passer leur lune de miel. Le château situé dans la haute vallée de la Dee fut d'abord la propriété de John Erskine, 2e ou 18e comte de Mar, qui fit construire la première tour en 1628. Brûlé à plusieurs reprises à la suite des révoltes jacobites, le château ruiné fut reconquis par les troupes royales.

S'ensuivirent les travaux de réhabilitation en 1748, avec les célèbres jeunes frères Adam, John et Robert qui y prirent part. Le château appartient  aux Farquharsons de Invercauld depuis deux siècles. Il est entièrement meublé avec de nombreux objets appartenant à cette famille. Parmi les objets exposés figurent le cristal de Cairngorm, le plus gros du monde pesant presque 24 kg et une couverture ayant été portée par Bonnie Prince Charlie.

L'intérieur du château attire par son mobilier raffiné, ses multiples objets précieux, le sol recouvert de tapis persans et ses nombreux tableaux dont certains constituent le portrait  de la maitresse de maison de l'époque, Mme Farquharson. Le château reçoit la famille royale à l'occasion de plusieurs cérémonies comme les Highlands Games.

Plusieurs parties du château sont ouvertes aux visiteurs comme les donjons ainsi que la chapelle et la salle à manger qui peuvent recevoir des milliers d'invités à l'occasion  de cérémonie de mariage. Vous pouvez visiter le château de début Juin  jusqu'en  Octobre de 10H à 18H sauf le vendredi et pendant les jeux annuels au mois d'Août.

Cawdor Castle: situé à l'Est d'Inverness dans le Nord de l'Ecosse, Cawdor Castle est distingué par ses jardins somptueux, par la tragédie Macbeth de Shakespeare et probablement parce qu'il est  le lieu préféré des fantômes. Jusqu'à nos jours, propriété des Campbell, le château est entouré de mythes et de superstition depuis sa création, il y a 600ans.

Une légende raconte même que  2 principaux fantômes se baladent souvent à l'intérieur du château : l'un portant une robe en  velours bleue, il est présumé que c'est l'héritière au château, Muriel Calder, enlevée à l'âge de 12ans. L'autre, dit-on, est une femme sans main qui serait la fille du comte de Cawdor dont la main fut coupée par son père quand celui-ci découvrit qu'elle avait une relation secrète avec un homme dont elle était amoureuse.

Le château, forteresse privée du comte de Cawdor, date de la fin du 14ème Siècle. Le château, en voie de ruine, fut réfectionné : une extension de la tour a été faite et un mur d'enceinte entoura la structure. A  l'intérieur, un style purement écossais vous accueille : un ameublement de luxe rend la demeure confortable et chaleureuse, le sol est couvert de riches tapis et les murs ornés de pierre, une magnifique cheminée et une bibliothèque de valeur viennent combler le décor luxueux du salon.

Le château est ouvert au public du 1er Mai au 14 Octobre, tous les jours de 10H00 à 17H30, dernière admission à 17H00. Il y a deux tarifs d'entrée, un pour visiter l'extérieur et un pour l'intérieur.

Adultes  £ 8.30 soit 9,55?

Personnes âgées et Personnes handicapées £ 7.50 soit 8.63?

Étudiants  £ 7.30 soit 8,40?

Famille (2 adultes et jusqu'à 5 enfants de 5 à 15 ans £ 26.00 soit 29,93?

Enfants (5 à 15 ans) £ 5.20 soit 5,99?

Jardins et extérieurs : £ 4.50 soit 5,18?

Gratuit pour les personnes non voyantes.

Culzean Castle: le château du clan Kennedy, Culzean Castle serait construit pour la première fois au 12ème siècle puis en 1744 par Sir Thomas Kennedy et 17ans plus tard il fut perfectionné par David Kennedy. Situé au bord de la mer sur une falaise, Culzean Castle demeure l'un des plus beaux édifices de tout l'Ecosse. Bâtiment construit par le célèbre architecte Robert Adams en 1785, la demeure, élevée à 3 étages,  impressionne par ses hauts plafonds finement peints, ses couleurs audacieuses, son salon élégant et un  superbe escalier ovale.

Avec plus d'une vingtaine de pièces toutes très somptueuses, Culzean Castle dégage un climat de luxe. Un ensemble d'objets de valeur frappe la décoration par une opulence hors pair et une vue magnifique sur la mer vient accompagner ce paysage si beau. Le château est entouré d'un grand jardin où toutes sortes de plantes exotiques s'épanouissent.

L'édifice fut légué par Charles Kennedy, 16ème comte de Cassilis, au National Trust for Scotland en 1945. A 5 km s'ouvre le domaine de Culzean Castle. Il est ouvert d'Avril à Octobre de 10h30 à 17h30, et le parc de 9h au crépuscule. Comptez 13 £ soit 14,96? pour visiter le château. Le Château de Culzean serait aujourd'hui hanté par plusieurs spectres.

Le plus célèbre est connu pour être un ancêtre des Kennedy. Il y a aussi une légende à propos d'un chevalier qui aurait un lien direct avec le rôtissage de l'Abbé de Crossraguel. Lors de chaque célébration du mariage d'un membre du Clan Kennedy, un joueur de cornemuse serait  entendu dans les alentours  du château.

Dunvegan Castle: Le château de Dunvegan est la résidence du célèbre clan MacLeod depuis le XIIe siècle. Situé au Nord-Ouest de l'île de Skye, Dunvegan Castle est construit sur une plateforme rocheuse. Il fut l'œuvre du plus jeune fils du clan MacLeod qui était le propriétaire de la moitié des îles Hébrides. La famille a laissé un riche héritage d'objets de grande valeur, une riche collection de tableaux d'art et de portraits souvenirs de l'ancien maître des lieux. Le plus célèbre trésor reste cependant le Fairy Flag, drapeau en soie, qui serait remis par une fée  au 4ème chef MacLeod en guise de souvenir et de protection.

La légende raconte qu'elle aurait eu un enfant d'un mortel et l'aurait abandonné en l'enveloppant  avec le drapeau avant de retourner auprès des siens. Dunvegan abrite une multitude d'oiseaux marins, des aigles de mer, loutres, phoques etc et un grand parc au bord de la rivière. Construit depuis 800ans, le château des MacLeod a résisté à plusieurs événements tels que les nombreuses guerres de clan et les multiples changements opérés.

Le château par son paysage enchanteur si rare a accueilli plusieurs célébrités telles que Sir Walter Scott, Dr Johnson, la reine Elizabeth II, l'empereur du Japon Akihito. Le caractère  pittoresque de l'édifice va de pair avec son cadre magnifique. Le château et son contenu incarnent l'essence même de la civilisation gaélique dans les Highlands d'Ecosse. Vous pourrez visiter le château tous les jours de fin Mars à Octobre de 10h00 à 17h30.

Eilean Donan Castle: Eilean Donan Castle reçoit près de 300.000 visiteurs chaque année. C'est l'un des  sites les plus visités et le plus célèbre des Highlands d'Ecosse. Il est  situé à environ 17km de  Kyle of Lochalsh et à l'Ouest par la route A87. Un pont en pierre relie l'île de Grande-Bretagne au château. Aujourd'hui, le château est quasiment  ouvert aux visiteurs, qui peuvent ainsi se retrouver au cœur de l'histoire du site.

Depuis sa construction en 1220-1230, par le Roi Alexandre II, le château a subi plusieurs agrandissements. Il fut élevé à la 5ème dimension après être légué à Colin Fitzgerald en 1263 en guise de reconnaissance de la part du roi. Au XVème siècle, les Mac Rae héritent du château après que Duncan Mac Rae arrive à assurer la défense du château contre une invasion du clan McDonald. Ce n'est qu'en 1719 que l'Espagne qui soutenait le roi d'Angleterre réussit à occuper le château avec une quarantaine de soldats espagnols. La moitié du château fut détruite.

Pendant 200 ans, les ruines du château furent ignorées. Ce n'est qu'en 1912 que d'énormes travaux de restauration sont entrepris par Farquhar MacRae. Il est aujourd'hui un lieu de tournages de plusieurs films dont Highlander, Loch Ness, Prince Vaillant, ou un refuge pour l'Agent 007 dans World is not enoughEilean Donan Castle est ouvert du 1er Avril au 1er Novembre de 10h00 à 17h30. Le château, quelques années plus tôt, était libre d'accès mais aujourd'hui l'entrée est à 3,75 £ soit 4.31?.

Le château est désormais doté d'un centre d'accueil, qui abrite également la billetterie, une cafétéria et des toilettes. Il dispose également d'un grand parc qui émerveille tous les touristes ainsi que des restaurants, auberge et magasins non loin d'Eilean dans le petit village de Dornie.

Eilean Donan Castle comme la majorité des châteaux d'Ecosse a ses propres fantômes. Le plus célèbre est celui de Lady Mary qui hanterait les chambres à coucher du château. La  légende raconte aussi le fantôme d'un soldat espagnol, tué il y a presque 300 ans, lors de la terrible bataille contre les espagnols.

Glamis Castle: quand on parle de château écossais par excellence, c'est certainement Glamis Castle qu'on veut désigner. Glamis Castle est situé auprès du village de Glamis à l'Ouest de Forfar, c'est certes pourquoi il fait partie du groupe de châteaux écossais qui ont le plus de notoriété. Glamis constitue la demeure ancestrale de la famille Lyon. Le roi d'Ecosse Robert II donna le château aux seigneurs de Glamis en 1372.

Devenus les comtes de Strathmore, ils siégèrent le château, bien qu'ils furent élevés au titre de nobles plusieurs fois, devinrent comtes d'Ecosse en 1677 et comtes du Royaume-Uni seulement en 1937 lorsque lady Elizabeth Bowes Lyon, duchesse de York, devint la reine d'Angleterre puis plus tard la reine Elizabeth, reine mère qui passa son enfance à Glamis. La princesse Margaret naquit à Glamis dans la pièce même où le roi Malcom d'Ecosse mourut de ses blessures de guerre. Mary reine d'Ecosse visita le château en 1562.

On dit que la célèbre chambre secrète est seulement connue du lord et de ses descendants. Glamis Castle abrite des jardins de luxe, des ruisseaux et des trombes d'eau. L'intérieur du château soigneusement meublé accentue le côté majestueux du château. Beaucoup de légendes et de secrets entourent ce château. Certains racontent qu'un enfant monstrueusement laid serait gardé prisonnier dans une des chambres du château durant toute sa vie et même à sa mort.

Selon la légende, ce serait le fils aîné du 11e comte George Bowes-Lyon et de Charlotte Grimstead, ancêtre de la reine d'Angleterre actuelle. Cet enfant continuerait à  jouer aux cartes à jamais. Le mythe de Lady Mary la « Dame Grise » serait aussi très courant. Lady Glamis fut condamnée par le monarque James V à la mort de son époux.

Accusée de sorcellerie, elle fut emprisonnée pendant longtemps et perdit la vue. Elle fut, quelques temps après, brulée vive et son fils resta emprisonné jusqu'à la mort du roi. Le mystère de la « dame grise » hantera à jamais les murs de Glamis Castle. Le château est ouvert tous les jours d'Avril à Octobre de 10h30 à 16h45.

Kilchurn Castle: Offrant une vue spectaculaire, Kilchurn Castle est situé au Nord-est sur l'Ile de Loch Awe, 2,5 m de l'Ouest de Dalmally au large de l'A85. Château à 5 niveaux, il a été construit au milieu du 15ème siècle par Sir Colin Campbell de Glenorchy. L'île à l'origine n'était pas très grande mais au fur des années une  variation du niveau de l'eau a favorisé son attachement avec le reste du continent.

Ce qui fait qu'aujourd'hui, il est le plus grand lac écossais avec 40km de long. Le château ruiné a fait l'objet de reconstruction et d'élargissement au 16 ème siècle ainsi de petites tours furent augmentées et le toit réfectionné. Sir Duncan Campbell y fait construire  une salle à manger et les murs furent fortifiés durant la seconde moitié du 16ème siècle. Des améliorations furent apportées, des chambres furent ajoutées au Nord du bâtiment. En 1681, Sir John Campbell de Glenorchy, nommé 1er comte de Breadalbane dans la partie  Sud, apporta d'autres élargissements.

En 1745 lors de la révolte jacobite, le château fut  endommagé et lors d'une tempête, le château était complètement abandonné par les Campbell de Glenorchy qui déménagèrent au château de Taymouth. L'édifice fut laissé en ruine. Ces ruines sont aujourd'hui devenues patrimoine historique de l'Ecosse et  sont ouvertes au public en été seulement (d'avril à Septembre). On peut y accéder par bateau, ou à pied, notamment grâce à la construction d'une passerelle en 2007.

Le château est accessible à pied depuis la route Dalmally (A85) sous le viaduc à proximité du chemin de fer par l'intermédiaire du bord de loch, qui peut inonder périodiquement, la prudence est conseillée. L'entrée au château est libre et une navette  reste à la disposition des touristes toutes les heures - tarif adulte : 6 £ soit 6,90?

Scone Palace: Scone Palace, il y a 1500 ans était la capitale des Scots et des Pictes. Au cours des siècles, il a été le siège des parlements et le lieu de couronnement des rois d'Ecosse. Ce qui fait qu'il est l'un des lieux les plus sacrés d'Ecosse.  Le château est situé au Nord de Perth sur le fleuve Tay. Outre le mystère de la pierre de Stone, Stone Palace est un joyau de l'histoire écossaise. Il est considéré comme un trésor national.

Dans la légende écossaise, cette  pierre magique apportée d'Irlande par les Tuatha Dé Danann servait de couronnement des rois à l'instar de Robert Bruce et de ses successeurs jusqu'à Charles II en 1651. D'aucuns disent même que quand le roi légitime d'Irlande mettait ses pieds dessus, la pierre rugissait de joie.

Vu son importance, la pierre est placée aujourd'hui parmi les objets sacrés de la cour royale dans le  château d'Edimbourg.Le château abrite une collection exceptionnelle d'antiquités, de peintures et d'objets rares et ses motifs sont reconnus à travers le monde.

Les montagnes forment un décor magnifique avec une vue panoramique sur le fleuve. Le château à été réaménagé à plusieurs reprises, il demeure une splendide bâtisse remplie de meubles et de décorations centenaires. Le château est ouvert d'Avril à mi-octobre, tous les jours de 9h30 à 17h00. L'entrée est payante.

Thirlestane Castle: Situé dans les Scottish Borders au Lauder, Thirlestane Castle a été bâti  au 13ème siècle. Reconstruit par la famille Maitland au 16ème siècle,  il fut considérablement amélioré par le duc de Lauderdale en 1972. En 1840, il a été agrandi et rénové avec l'ajout de deux nouvelles ailes. Le château est situé dans un grand parc historique. La façade principale frappe par sa splendeur.L'intérieur, au décor inspiré de l'ère victorienne, n'en demeure pas moins admirable.

Le château se distingue par sa collection unique de jouets anciens. L'escalier antique, la bibliothèque au style incomparable, la salle de billard sans oublier ses plafonds en plâtre et sa menuiserie fascinante font de Thirlestane Castle un château absolument éblouissant.

Vous pouvez visiter le château du 29 Mars au 31 Octobre tous les jours de la semaine excepté le samedi de 10h30 à 17h. Entrée : enfants : 3£ soit 3,45? Adultes : 5,30£ soit 6,99?. Il est ouvert toute l'année pour les personnes en groupe sur réservation préalable. Minimum 20 personnes s'applique 160,00£ soit 184,12?

Blair Castle : Blair Castle fut le siège des ducs et comtes d'Atholl. Le château bénéficie d'un des plus beaux cadres de l'Ecosse au cœur de Highland Perthshire. Blair Castle est né il y a 740 ans. Il accueillit des générations et des générations. Situé sur les monts Grampians au Nord d'Inverness, l'endroit fut un point stratégique. Aujourd'hui, son paysage d'une beauté sauvage, attire une diversité de touristes à travers le monde. Il est ouvert chaque jour du 1er Avril au 30 Octobre de 9h30 à 16h30. 31 des pièces du château sont ouvertes au public et l'entrée est à 7,2?.

Craigievar Castle : Craigievar Castle est un édifice au plan L construit en 3 étages. Sa construction à la verticale est attrayante. La famille Mortimer fut le premier propriétaire en   1457. Suite à des difficultés d'entretien, la propriété fut transférée à William Forbes. Ce château serait aussi  hanté par plusieurs fantômes. Un membre de la famille Gordon serait poussé par la fenêtre par  Sir John Forbes. Des pas seraient régulièrement entendus en direction de la chambre où il a trouvé la mort. Craigievar Castle est ouvert tous les jours de Mai à Septembre de 12h45 à 16h45. Le château sera ré ouverte au public pour des visites guidées au  1 mai 2010 après des travaux importants à l'extérieur. Le parc et les jardins sont ouverts toute l'année.

Brodie Castle : Le château était à l'origine un château au plan Z construit en 1567 par le clan Brodie. Il a été transformé plusieurs fois. Le château possède aujourd'hui un donjon central avec deux tours de 5 étages sur les coins opposés. Sur le plan architectural, Brodie Castle demeure un édifice seigneurial rare.

Certaines disent qu'à la mort du comte de Brodie de l'époque, en Suisse, son fantôme est revenu la même nuit pour arranger ses dernières affaires.Le château peut être loué pour des mariages et des réceptions privées. Il est ouvert d'Avril à Septembre du lundi au samedi de 11h00 à 17h30 et le dimanche de 13h30 à 17h30. L'entrée est à 4,20 £ soit 4,84? pour les adultes et 2,80£ soit 3.22? pour les enfants.

Dunrobin Castle : C'est une propriété de la famille Sutherland. Situé au Nord de Golspie à proximité de la route A9, le château abrite 189 pièces ce qui fait qu'il fait partie des plus grands châteaux d'Ecosse. De l'intérieur comme à l'extérieur, le château est inspiré du modèle typique français. Le château dispose d'une collection de tableaux , d'objets d'art de grande valeur venant de la Chine, des souvenirs de famille, des photos portraits des souverains faites par Ramsay et Reynolds et dehors un immense jardin paradisiaque. Dunrobin Castle est ouvert chaque jour d'Avril à mi-Octobre à partir de 10h30 et le dimanche à partir de 12h00.

Edinburgh Castle : Edimbourg Castle fut le palais royal écossais ainsi qu'anglais. Il a été édifié au 6ème siècle par le roi de la Northumbria, Edwin. Symbole de plusieurs guerres de clan par le passé, le château est visité aujourd'hui par des milliers de touristes chaque année. Il connait une renommée mondiale. Pendant plus de 1000 ans plusieurs événements  se sont déroulés au sommet de la roche célèbre d'Edimbourg. Il est ouvert toute l'année, tous les jours du 1er Avril au 31 Octobre de 9h30 à 18h00 et du 1er Novembre au 31 Mars de 9h30 à 17h00. Le prix d'entrée est de 11 £ (soit 16 euros) pour les adultes et de 5.5 £ (soit 8 euros) pour les enfants.

Floors Castle : Floors Castle a été construit par le 1er duc de Roxburghe en 1721. Situé au pied des Cheviot Hills, dans la vallée de la Tweed, le château offre une superbe vue sur le fleuve,  le château est ouvert au public depuis 1977. Profitez des richesses qu'offrent Floors Castle lors de vos expéditions. Le château  est ouvert de Pâques à fin Octobre chaque jour, l'entrée  est de 5,00 £ soit 5,75?.

Fyvie Castle : Fyvie Castle a un fantôme, la dame verte : en effet un squelette de femme  serait trouvé derrière le mur du château. La légende raconte  que son fantôme serait auteur de phénomènes surnaturels à l'intérieur du château. Le château est situé dans le village de Fyvie sur le fleuve Ythan.

L'édifice, à 5 tours magnifiques, serait l'œuvre de 5 familles qui ont successivement occupé le château. Chacune de ces familles a laissé une empreinte sur l'architecture du château. Il est aujourd'hui sous la propriété du National Trust of Scotland. Le château est ouvert d'Avril à Septembre, tous les jours et en Octobre, les samedis et dimanches uniquement.

Inveraray Castle : Inveraray Castle a été construit par le duc d'Argyll, chef du Clan Campbell, Archibald. Le château au style seigneurial est bâti au milieu des arbres, il apparaît presque comme une vision d'un conte de fées. L'intérieur est décoré luxueusement, on y trouve un ensemble d'objets précieux et à l'entrée 1300 armes sont accrochées au mur. Le présent duc d'Argyll vit dans le château avec sa femme Eleanor, qui est un descendant de la dynastie de Cadbury.

Le château est ouvert aux visiteurs tous les jours pendant la saison estivale du 1er Avril au 31 Octobre à partir de 10h. Les tarifs d'entrée sont à 4.50 livres soit 5,18? par adultes et 2.50 livres  soit 2,88? par enfants. Un salon de thé, des toilettes et une boutique de cadeaux sont à la disposition des visiteurs.

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