Le Texas, une vue d'ensemble

vendredi 16 décembre 2011
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Rio GrandeRio Grande

Rio GrandeRio Grande

Fort San AlamoFort San Alamo

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Carte du TexasCarte du Texas

Terre d'accueil et de divertissement, paysage culturel mixte cowboy et latino, le Texas vous réserve une hospitalité des plus chaleureuses. Que vous soyez seul, entre amis ou en famille, sa savoureuse cuisine en passant par le barbecue géant et les délicieux vins du terroir donneront un goût agréable à un séjour dans la région.

Etymologiquement dérivé de l'amérindien ‘‘tejas'' qui signifie ‘‘ami'', l'Etat du Texas est le plus grand des Etats-Unis avec une superficie de 696 241 kilomètres carrés mais aussi l'un des plus peuplés avec plus de 24 millions d'habitants.

Histoire du Texas

Ex colonie espagnole, le Texas fut dans le temps le territoire des amérindiens. Il fut ensuite occupé par les espagnols au XVIème siècle et intégré à la nouvelle Espagne jusqu'en 1821. Faiblement peuplé, l'immigration y fut encouragée et occasionna l'affluence d'anglo-saxons, ces derniers bénéficiant d'avantages financiers. Durant cette époque, beaucoup de missions et de forts vont affleurer. Le fort le plus connu est celui de San Alamo. Ce sera ensuite au tour des américains de converger en grand nombre dans la région entre 1821 et 1836, ce qui valut au territoire texan d'être une zone stratégique vis-à-vis des Etats-Unis. Le 21 avril 1836 après la ratification de la déclaration d'indépendance, le Texas est détaché du Mexique avec pour première capitale Houston. Trois ans plus tard, la ville d'Austin sera choisie comme deuxième capitale quoiqu'elle soit moins peuplée que la première. En 1870, l'Etat du Texas devient en définitive membre des Etats-Unis d'Amérique.

Géographie et climat

Trois grands ensembles naturels caractérisent le paysage texan : les montagnes de l'ouest, les plateaux du centre et les plaines littorales et orientales. Montagnes, forêts subtropicales, zones plus ou moins arides, marécages littoraux,  prairies sont autant de vues qui retiendront votre attention. Vous pourrez aussi escalader le Guadalupe Peak qui est le pic le plus élevé du pays avec 2667 mètres d'altitude. Vous contemplerez les nombreux cours d'eau qui traversent le pays (fleuves, rivières) dont le populaire Rio Grande s'étendant sur 3034 kilomètres, de même que quelques lacs (lac caddo par exemple).

Le pays connaît un climat qui varie selon la région. Au Nord le climat est continental avec deux saisons contrastées : les hivers sont très froids avec des chutes de neige, et les étés très chauds. A l'Ouest le climat est sec, tandis qu'au Sud il est subtropical avec des hivers frais et des étés chauds et humides.

Tourisme : des édifices à la culture

La découverte du Texas s'annonce une aventure excitante tant sa renommée mondiale pour sa culture et ses paysages ont su le devancer. Les formations naturelles vous offrent la possibilité d'effectuer des balades pédestres, équestres ou à vélo dans les parcs tels que celui du Big Bend ou des Guadalupe Mountains. Les villes se dévoileront à vous l'une après l'autre, chacune avec ses particularités. De l'architecture moderne aux nombreux musées (700 en tout) qu'elles recèlent témoignent toutes de la richesse de leur histoire, de Houston à Dallas en passant par Fort Worth, San Antonio et Austin. L'occasion vous est offerte enfin, de connaître par vous-même la célèbre culture western du Texas plus connue sous le vocable du Far West. Des activités de grande réputation vous seront ouvertes telles que le rodéo, la visite de ranchs mais aussi le rythme de styles musicaux originaires du pays (Texas blues, country pop, etc...).

Sport et cuisine

Le Texas possède des équipes professionnelles dans la plupart des disciplines sportives (football, volley-ball, basket-ball, etc.) et beaucoup de championnats ont été institués dans la région notamment à Dallas. D'autres activités sportives sont pratiquées telles que le golf, la pêche professionnelle et les sports automobiles. Mais de toutes les manifestations sportives, celle qui est spécifique au Texas est le rodéo consacré sport officiel de l'Etat.

La cuisine texane (dite Tex Mex) offre des mets très variés à déguster. Leur caractère gastronomique se fera un véritable délice pour les gourmands.

Transports

Le Texas dispose d'un grand nombre d'aéroports ce qui rend l'accès au pays plutôt facile. Vu de l'intérieur, le réseau ferroviaire est le plus dense et le plus recommandé pour se déplacer entre les régions. Mais vous pourrez aussi opter pour la voiture étant donné que le réseau routier est assez étoffé.

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