La magnifique histoire de Caen

mardi 19 juillet 2011
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I) Genèse

C'est dans un texte que le nom de Caen a été inscrit pour la première fois. C'était à l'occasion d'un compte rendu de la formation d'une agglomération de plusieurs burgs en 1025.

Un siècle plus tôt étant un ancien duché cédé au Viking, la ville naissante faisait partie du territoire de Normandie en France. Le développement de Caen est rendu possible par les redoutables guerriers normands. Ces derniers ont réussi à affirmer leur souveraineté au delà de Caen, précisément dans le royaume Sicilien. La puissance de Caen atteint son apogée à partir de 1050 grâce à Guillaume le Bâtard ou le conquérant. Caen devient ainsi l'une des cités de la Normandie les plus puissantes. Le château de Caen, créé au Moyen Âge vers 1060 par Guillaume le Bâtard, est compté parmi les plus grands châteaux d'Europe. L'une des plus anciennes universités de France achevée en 1432 se trouve d'ailleurs à Caen et c'est le roi Henri VI qui en avait donné l'ordre de construction. Bien qu'étant née à l'époque romane, la ville de Caen laisse apparaître  des traces de l'époque de la Renaissance sur de nombreux bâtiments. A titre d'exemple, aujourd'hui encore à Caen, le style Renaissance est remarquablement présent à travers les maisons à pans de bois de la rue Saint-Pierre et des Quatrans ou le splendide hôtel particulier d'Escoville. Ce décor architectural a valu à Caen le surnom « d'Athènes normande ».

II) Caen : ville de conquête et de paix

L'histoire de Caen révèle également que la liaison entre celle-ci et la puissante île en face est facilitée par le duc Guillaume dès la conquête de l'Angleterre. L'essor de la ville ducale est appuyé par la guerre de Cent ans. La ville est également réputée par la culture d'une vie intellectuelle intense grâce à l'influence du poète François de Malherbe. La ville de Caen doit son urbanisme à la période dite de prospérité et de paix qui débuta aux siècles des Lumières. Ce n'est cependant qu'au XIXème que Caen entra dans l'ère industrielle en mettant en place en 1855 la liaison ferroviaire Caen-Paris. L'ouverture du canal de Caen en 1857 impulsa le commerce caennais à l'échelle mondiale.   Le point le plus important dans l'histoire de Caen c'est son rôle stratégique dans la bataille décisive pour la libération de  l'Europe et de la France en particulier. C'était le 6 juin 1944, le destin du monde était aux mains de 3 millions d'hommes par le Débarquement de Normandie. Pendant l'été 1944, ayant subi les bombardements, une reconstruction et un embellissement de Caen ont été entrepris. Dès lors, la ville de Caen s'engage comme garante de la paix, de la solidarité et de la défense des Droits de l'Homme par la création d'un musée Mémorial. Ce qui lui a valu en 1999 le prix de l'Unesco des Villes pour la Paix.

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