La chaîne de l'Himalaya

jeudi 22 décembre 2011
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Vue aérienne de l'HimalayaVue aérienne de l'Himalaya

L'Himalaya, vue du TibetL'Himalaya, vue du Tibet

Mont EverestMont Everest

L'Himalaya, vue de AuliL'Himalaya, vue de Auli

Parc National de CorbettParc National de Corbett

DharamsalaDharamsala

GangotriGangotri

MussoorieMussoorie

Que vous soyez amateur des hauteurs ou adepte du mysticisme, l'Himalaya a tous les arguments pour vous émerveiller. De son origine sanskrit qui signifie la « demeure des neiges », l'Himalaya désigne une chaîne de montagnes qui se situe en Inde. Vaste de ses 2400 kilomètres de long, d'une largeur allant de 250 à 400 kilomètres, et haute de plus de 8000 mètres d'altitude, la chaîne de l'Himalaya domine le monde.

Composition

L'Himalaya détient à lui seul les 14 plus hauts sommets de la planète.

Son point culminant est le mont Everest avec 8850 kilomètres d'altitude environ. C'est ce qui lui a valu l'appellation de « toit du monde ». Il serait le résultat d'une collision amorcée au cours du crétacé supérieur entre la plaque indienne et la plaque eurasienne. La chaîne comporte plusieurs glaciers, des rivières et des lacs. La présence de glaciers sur les hauteurs de l'Himalaya s'explique par le fait connu que plus on monte en altitude, plus l'air se refroidi jusqu'à devenir glacial. On peut citer parmi ces glaciers le  Siachen qui est le plus long avec 70 kilomètres environ. On peut également citer le Gangotri et le Yamunotri. L'ensemble de ces glaciers constitue une grande source d'alimentation pour un grand nombre de rivières formant deux systèmes. Le premier se compose essentiellement des rivières de la vallée de l'Indus. Quand au second il regroupe celles de la vallée du Gange et du Brahmapoutre. Enfin plusieurs centaines de lacs se trouvent en altitude de l'Himalaya dont le plus grand est le  Pangong t'so (avec 134 km de long sur 8 km de large). Les autres lacs les plus importants sont le Gurudogmar et le lac Tsongmo. 

Climat et Biodiversité

L'étendue et l'altitude de l'Himalaya exercent une grande action sur le climat indien. A lui seul, il constitue un obstacle naturel aux déplacements des vents sur le continent. Deux illustrations caractérisent ce phénomène. D'abord les vents secs et glaciaux qui balaient le sud du continent ne peuvent aller au-delà de la chaîne et de ce fait, cette zone est bien plus chaude que les zones de même latitude d'autres continents. Ensuite on peut relever une action similaire sur la mousson qui est freinée par le massif himalayen et dont la conséquence est que le versant nord est aride et sec alors que le versant sud est plutôt humide.

En ce qui concerne la faune et la flore, l'Himalaya en recèle une diversité tributaire du climat, du sol et de l'altitude. Ainsi, au sommet la neige est permanente tandis qu'au pied des montagnes, le climat est tropical.

L'Himalaya chaîne de montagnes et de mystères

L'Himalaya  a presque toujours été considéré comme le séjour des dieux en raison de ses sommets surélevés qui semblent ne faire qu'un avec le ciel. De nombreux monastères y ont été construits. Il est au centre des religions hindou et bouddhiste qui y prennent leurs sources. Ses montagnes sont depuis des temps anciens des lieux de recueillement et d'enseignement pour les moines, les sâdhus et les lamas. Elles constituent également des lieux privilégiés pour les pèlerinages et de nombreux adeptes de ces religions y voient l'endroit idéal pour faire des offrandes aux dieux. On peut découvrir le long des flancs de l'Himalaya, de nombreux lieux saints et d'adoration, point de rencontre de deux religions et de nombreuses cultures se tolérant mutuellement.

Quelques endroits à visiter

Si vous entreprenez un séjour dans les massifs himalayens, voici quelques propositions d'endroits à visiter :

Auli

Il s'agit d'une zone très agréable pour les amateurs de ski. Elle se situe au sommet du Garhwal dans le district de Chamoli dans l'Etat de l'Uttaranchal.

Le Parc national de Corbett

Cette réserve est un des plus grands espaces de vie sauvage de l'Himalaya. Elle abrite une faune abondante constituée de félins (tigres surtout), de sangliers sauvages, de crocodiles, d'éléphants et de chacals. Elle se situe aux pieds du Kumaon.

Dharamsala

En retrait de la population, cet endroit abrite de nombreux monastères et la résidence du Dalaï Lama et du gouvernement Tibétain en exil. Il s'agit d'un lieu de pèlerinage très fréquenté par les bouddhistes venus du monde entier.

Gangotri

Considéré comme la source spirituelle de l'Hindouisme, ce lieu de pélérinage symbolise l'expiation des péchés selon la mythologie hindoue. Il est localisé dans l'admirable région de l'Himalaya, le Garhwal.

Kullu

Cette zone renferme de nombreuses vallées d'une vue spectaculaire et offre un merveilleux paysage à visiter. Elle se situe au-delà des sommets de l'Himalaya et s'étend sur les rives de la rivière Beas.

Mussoorie

Très connue en Inde sous le nom de « la Reine des Montagnes », Mussorie tire sa réputation du charme de ses vues, de la vie en société qui s'y est développée mais aussi pour ses hôtels et son artisanat.

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